Rozdiel medzi fixnými a variabilnými nákladmi

Rozdiel medzi fixnými a variabilnými nákladmi spočíva v tom, že fixné náklady sa nemenia s objemom aktivity, zatiaľ čo variabilné náklady sú úzko spojené s objemom aktivity. Fixné náklady teda vznikajú v priebehu určitého časového obdobia, zatiaľ čo variabilné náklady vznikajú pri výrobe jednotiek.

Tento rozdiel je kľúčovou súčasťou porozumenia finančných charakteristík podniku. Ak štruktúru nákladov tvoria väčšinou fixné náklady (napríklad ropná rafinéria), je pravdepodobnejšie, že manažéri prijmú lacné ponuky svojich produktov, aby vytvorili dostatočný predaj na pokrytie svojich fixných nákladov. To môže viesť k zvýšeniu úrovne konkurencie v rámci odvetvia, pretože všetky majú pravdepodobne rovnakú štruktúru nákladov a všetky musia pokrývať ich fixné náklady. Po zaplatení fixných nákladov majú všetky ďalšie predaje zvyčajne dosť vysoké marže. To znamená, že podnik s vysokými fixnými nákladmi môže dosiahnuť veľmi vysoké zisky, keď tržby stúpnu, ale môžu spôsobiť rovnako veľké straty, keď tržby klesnú.

Ak štruktúru nákladov tvoria zväčša variabilné náklady (napríklad služby), manažéri musia vyťažiť zisk z každého predaja, a preto nie sú takí ochotní prijímať lacné ponuky od zákazníkov. Tieto podniky môžu ľahko pokryť svoje malé sumy fixných nákladov. Variabilné náklady zvyknú predstavovať relatívne vysoký podiel predaja, takže zisky generované pri každom jednotlivom predaji po pokrytí fixných nákladov majú tendenciu byť nižšie ako v prípade scenára vysokých fixných nákladov.

Príklady fixných nákladov sú nájom, poistenie, odpisy, platy a energie. Príkladom variabilných výdavkov sú priame materiály, provízie z predaja a poplatky za kreditné karty.