Definícia účtovného obdobia

Účtovným obdobím je časové obdobie, na ktoré sa vzťahuje súbor finančných výkazov. Toto obdobie definuje časové obdobie, v ktorom sa obchodné transakcie zhromažďujú do účtovných závierok, a je potrebné pre investorov, aby mohli porovnávať výsledky po sebe nasledujúcich časových období. Pre interné finančné výkazníctvo sa účtovné obdobie všeobecne považuje za jeden mesiac. Niekoľko firiem zhromažďuje finančné informácie v štvortýždňových intervaloch, takže majú 13 účtovných období ročne. Nech sa použije akékoľvek účtovné obdobie, malo by sa to dôsledne uplatňovať v priebehu času.

Verejne vlastnená spoločnosť musí podávať správy Komisii pre cenné papiere štvrťročne, takže účtovné obdobie jej finančných správ pre SEC je tri mesiace. Ak súbor účtovných závierok pokrýva výsledky celého roka, potom je účtovným obdobím jeden rok. Ak je účtovným obdobím dvanásťmesačné obdobie končiace sa iným dňom ako 31. decembra, potom sa účtovné obdobie nazýva fiškálnym rokom, na rozdiel od kalendárneho roka. Napríklad fiškálny rok končiaci sa 30. júna sa týka obdobia od 1. júla predchádzajúceho roku do 30. júna bežného roka. V ideálnom prípade by sa fiškálny rok mal skončiť dátumom, keď je obchodná činnosť na nízkom bode, aby bolo potrebné auditovať menej aktív a pasív.

Ďalšou variáciou účtovného obdobia je situácia, keď je podnik práve začatý, takže jeho prvé účtovné obdobie môže trvať iba niekoľko dní. Napríklad, ak sa podnikanie začína 17. januára, jeho prvé mesačné účtovné obdobie bude pokrývať iba obdobie od 17. januára do 31. januára. Rovnaký koncept platí aj pre podnik, ktorý bol ukončený. Napríklad ak by mala byť spoločnosť ukončená 10. januára, jej posledné mesačné účtovné obdobie by pokrývalo iba obdobie od 1. januára do 10. januára.

Technicky sa účtovné obdobie vzťahuje iba na výkaz ziskov a strát a výkaz peňažných tokov, pretože súvaha vykazuje informácie k určitému dátumu. Ak teda účtovná jednotka podáva správy o svojich výsledkoch za január, v záhlaví výkazu ziskov a strát sa uvádza „za mesiac končiaci sa 31. januára“, zatiaľ čo v záhlaví súvahy sa uvádza „k 31. januáru“.