Vyvážený rozpočet

Vyrovnaný rozpočet nastane, keď sa plánované príjmy zhodujú alebo presahujú výšku plánovaných výdavkov. Termín sa zvyčajne vzťahuje na štátne rozpočty, kde sú príjmy relatívne fixné a rezervy financovania sú minimálne, takže úroveň výdavkov musí byť prísne kontrolovaná. Rozpočtový prebytok vzniká, keď príjmy prevýšia výdavky, a rozpočtový deficit sa vyskytne v opačnej situácii. Koncept vyrovnaného rozpočtu môže byť zavádzajúci, ak sa pri zostavovaní rozpočtu použijú príliš optimistické predpoklady, takže skutočná pravdepodobnosť, že dôjde k vyrovnanému rozpočtu, je dosť nízka.

Pre vládny subjekt môže byť rozhodujúce dosiahnuť vyrovnaný rozpočet, a to z dvoch dôvodov. Po prvé, nemusí byť schopný predať dostatok dlhových cenných papierov na financovanie deficitu, alebo aspoň nie za primeranú úrokovú sadzbu. Po druhé, budúci daňoví poplatníci sú zaťažení bremenom platby za schodok, možno prostredníctvom zvýšenia daní. Rozpočtový deficit federálnej vlády však môže byť užitočný v období poklesu hospodárskej aktivity, pretože nadmerné výdavky môžu ekonomickú aktivitu posilniť. Naopak, najlepšou príležitosťou na uzákonenie prebytku rozpočtu je obdobie silného ekonomického rastu, keď je vláda v najlepšej pozícii na splácanie dlhu, čím sa pripravuje na deficitné výdavky v priebehu nasledujúcej recesie.